Ученые выявили растительность в древней Антарктиде

Палеоклиматологи установили, что 16 миллионов лет назад климат в Антарктике
был много мягче, чем считалось до сих пор. Как следствие, на побережье южного
континента существовала довольно разнообразная растительность. Статья
ученых появилась в журнале Nature Geoscience.

Ученым давно было известно, что во время миоцена (23,03 — 5,33
миллиона лет назад) климат в Антарктиде был гораздо мягче сегодняшнего,
однако, насколько именно он был мягче, известно не было. В частности,
оставался неясным вопрос с осадками на южном континенте в то время —
сейчас, например, Сухие Долины в Антарктике считаются самым сухим местом
на Земле.

В 2009 году исследователи обнаружили в образцах, соответствующих
миоцену, пыльцу. Это, в частности, указывало на то, что часть Антарктиды
была пригодна для существования растений. Теперь ученым удалось
доказать это.

Сначала исследователи провели радиоизотопный анализ уже упомянутой
пыльцы, а также останки растительного воска, покрывавшего листья древних
растений. Например, соотношение стабильных изотопов водорода (протия и
дейтерия) позволило ученым определить режим осадков в тот период.
Используя компьютерное моделирование, исследователи получили практически
полное представление о климате на побережье Антарктиды 15,7 миллиона
лет назад (это был самый жаркий период миоцена).

Оказалось, что температура в регионе была на 11 градусов Цельсия
выше, чем сейчас, и достигала в летние периоды плюс 4 градусов Цельсия.
Также, на побережье довольно часто шли дожди. Все это означает, что
климат в то время мог поддерживать существование растительности на
антарктическом побережье.

По словам ученых, новые результаты позволяют не только узнать, что
происходило на планете в прошлом, но и предсказать климатическое
будущее. По некоторым прогнозам климатологов, если рост уровня
углекислого газа продолжится теми же темпами, что и сейчас, к концу XXI
века содержание CO2 в атмосфере достигнет уровня миоцена. Как следствие,
на планете установится климат, аналогичный климату того времени.

Источник: lenta.ru

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *