Ученые открыли гигантского утконоса

Австралийские палеонтологи сделали удивительное открытие — обнаружили ископаемое утконоса, который существовал миллионы лет назад. Это млекопитающее было огромно.

Таким было животное миллионы лет назад. Рисунок Питера Шоутена


Австралийские ученые нашли окаменелости гигантских утконосов в Квинсленде. Это замечательное открытие показывает, что семейство утконосовых намного старше, чем считалось ранее, а во-вторых, они были настоящими гигантами, судя по расчетам палеонтологов, они достигали, по крайней мере, одного метра в длину! Сегодня длина тела этого млекопитающего составляет не более 45 см.

Ученые сообщили о своем открытии в «Журнале палеонтологии позвоночных», описав открытую разновидность утконосовых как Platypus-Zilla (по аналогии с названием Godzilla). Название вида продиктовано размерами утконоса и тем, что он был не безвредным животным, каким является сегодня.

— Это животное, вероятно, было похоже на гигантского монстра, в компании которого было страшно плавать! — сказал профессор Майк Арчер из Университета Нового Южного Уэльса.

Зуб гигантского утконоса

Ученые сделали вывод о существовании гигантских утконосов на основании всего лишь одной находки – ей оказался сохранившийся за миллионы лет зуб Platypus-Zilla. Этот ископаемый зуб был обнаружен в Riversleigh на северо-западе Квинсленда. Именно на основе анализа этого зуба ученые оценили размеры животных.

Ученые указывают, что гигантские утконосы были хищниками, как и сегодня, но охотились не только на головастиков и мелких ракообразных, но и на более крупные организмы — моллюсков, черепах и лягушек, которые жили в пресноводных водоемах Австралии.

— Это открытие вроде шока для нас, потому что это означает, что эволюция является гораздо более сложным явлением, нежели принято считать, — сказали исследователи.

По оценкам австралийских ученых, обнаруженный вид утконосов жил на Земле в промежутке между 15 и 5 миллионами лет назад.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *